El Grupo SEPLAN investigará el carácter invasor de una de las plantas con mayor potencial para la producción de biocombustible

1519

Inician un estudio sobre la Nicotiana glauca para evaluar si los cultivos de esta especie dedicados a la producción de biomasa suponen o no una amenaza real para la vegetación autóctona en España

•Investigadores de la CEU-UCH, en colaboración con el Jardín Botánico de Valencia, inician un estudio sobre la Nicotiana glauca.
• Investigadores de la CEU-UCH, en colaboración con el Jardín Botánico de Valencia, inician un estudio sobre la Nicotiana glauca.

La planta Nicotiana glauca, conocida comúnmente como árbol del tabaco, de carácter ornamental, es una importante fuente de biocombustible. Su alto nivel de eficiencia se debe a que su condición de biomasa lignocelulósica permite que la mayor parte de su masa sea aprovechable como combustible. Pese a haber sido validada por el Ministerio de Agricultura como cultivo energético por estas características, el pasado 2 de agosto esta especie fue incluida en el listado de plantas invasoras, publicado en el RD 630/2013. Ahora, una investigación liderada por la Universidad CEU Cardenal Herrera (CEU-UCH) y el Jardín Botánico de Valencia pretende determinar si esta fuente de energía sostenible supone realmente o no una amenaza para la flora y la vegetación autóctona en España.

Con el fin de compatibilizar el cultivo de esta nueva fuente de energía sostenible con la conservación del medio natural, el Grupo de Investigación SEPLAN de la CEU-UCH y el Jardín Botánico de Valencia ha decidido emprender un estudio completo sobre la capacidad potencial de expansión de Nicotiana glauca en España, que permita evaluar si existe o no amenaza real. Antes de agosto de 2013 este cultivo había sido fomentado tanto por la administración española, como por la europea, en su apuesta por la investigación y el uso de energías renovables, así como por el beneficio social y económico que esta innovadora actividad agrícola puede suponer.

Según señala la investigadora principal del Grupo SEPLAN, la profesora de la CEU-UCH Isabel Martínez Solis, todavía no existen datos científicos suficientes para evaluar el carácter invasor de Nicotiana glauca: “No se han realizado aún trabajos específicos sobre el área de distribución en España de esta especie a partir de datos de campo, ni sobre su evolución, contrastados con datos bibliográficos y de herbario. Tampoco se encuentran trabajos sobre el efecto de Nicotiana glauca en la vegetación en la que se instala en el territorio peninsular. Además, faltan también estudios que permitan evaluar el potencial biológico de la planta en España, relativos a su germinación, tiempo de permanencia del banco de semillas en el suelo, viabilidad de las semillas, etc.”. Según señala la profesora Martínez Solís, “los tres estudios en los que se apoya la catalogación actual como especie invasora por parte del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente no incluyen este tipo de datos”.

Fases del proyecto

El proyecto contempla un completo trabajo de campo que permita contrastar los datos citados en las referencias bibliográfica y obtenidos en los herbarios y actualizar la cartografía y demografía de la especie, delimitando así las zonas de España en las que pueda existir un efecto perjudicial y deban establecerse planes de control y erradicación de la planta y las zonas en las que la presencia de Nicotiana glauca no supone peligro alguno. Este trabajo de campo también señalará aquellas zonas en las que, por sus condiciones ambientales, la especie podría llegar a ser un peligro potencial si no se implementaran planes de control.

El Grupo de investigación botánica de la CEU-UCH y el Jardín Botánico de Valencia (SEPLAN), está integrado por profesores de la CEU-UCH, la Universidad de Valencia, la Universidad CEU San Pablo de Madrid y la Universidad de Padua (Italia). Las líneas de investigación en materia medioambiental de la CEU-UCH se integran en el Instituto de Disciplinas Económicas, Ambientales y Sociales (IDEAS) de esta Universidad valenciana.

Profesoras de la CEU-UCH integrantes del Grupo de Investigación SEPLAN.
Profesoras de la CEU-UCH integrantes del Grupo de Investigación SEPLAN.