• El modelo resultante de este análisis, diseñado por investigadores de la CEU-UCH, la UV y la UMH, permitirá predecir la potencial actividad acaricida de nuevos compuestos
  • En la investigación, publicada en la revista científica Combinatorial Chemistry & High Throughput Screening, algunos de los compuestos han demostrado ser tan activos como los comercializados, así como menos tóxicos para el medio ambiente
Vicente Villar y Salvador Mérida, profesores de la CEU-UCH que han liderado la investigación.
Vicente Villar y Salvador Mérida, profesores de la CEU-UCH que han liderado la investigación.

 

La plaga de la Tetranychus urticae, más conocida como “arañita roja”, es una de las más dañinas para los cítricos valencianos. Mandarinas y limones son especialmente sensibles a esta plaga, propia del área mediterránea, cuya incidencia en el ámbito valenciano ha aumentado en las últimas décadas. Con el objetivo de determinar la capacidad acaricida de nuevos compuestos químicos derivados del uracilo frente a esta plaga, un equipo de investigadores de tres universidades valencianas, liderados por los profesores Salvador Mérida y Vicente Villar, del Departamento de Ciencias Biomédicas de la Universidad CEU Cardenal Herrera, han evaluado 40 de estos nuevos compuestos, creando un modelo matemático para predecir su capacidad acaricida frente a esta plaga.

El equipo investigador ha sintetizado en laboratorio de química orgánica unos cuarenta productos nuevos derivados de uracilo y con potencial actividad acaricida frente a esta especie de ácaro. A continuación, testaron la actividad acaricida frente a la arañita roja y la potencial toxicidad de cada compuesto. Finalmente, mediante softwares específicos, han obtenido un modelo matemático que permite correlacionar la estructura química de los compuestos estudiados con la actividad acaricida que cada uno manifiesta. Según el profesor de la CEU-UCH Salvador Mérida, investigador principal del equipo, “la importancia de este modelo radica en que nos permite disponer de una herramienta capaz de predecir la actividad acaricida de nuevos productos antes de ser testados directamente sobre los ácaros”.

El ácaro Tetranychus urticae, o “arañita roja”, una de las plagas más dañidas para los cítricos de la Comunidad Valenciana.
El ácaro Tetranychus urticae, o “arañita roja”, una de las plagas más dañidas para los cítricos de la Comunidad Valenciana.

Cuando las arañas de la especie Tetranychus urticae se alimentan de las hojas de los cítricos, especialmente en el caso de los clementinos, causan decoloración y desecación; en el caso de los frutos, provocan manchas herrumbrosas en la superficie del fruto, que impiden su comercialización. “Esta arañita es una plaga muy dañina para los cítricos y, por lo tanto, su control tiene gran interés, tanto agrario como económico. Es especialmente relevante en nuestra Comunidad Valenciana”, añade el profesor Mérida, ya que, “según datos del IVEX de este mes de mayo, la Comunidad Valenciana es la primera región española exportadora de cítricos, con un 75% del total de España, porcentaje que se eleva al 87% para las mandarinas y al 78% para las naranjas”. Por tipo de producto, destacan las mandarinas, especialmente afectadas por la “arañita roja”, con un 55% de las exportaciones de cítricos de la CV.

Limones afectados por el ácaro Tetranychus urticae o “arañita roja”.
Limones afectados por el ácaro Tetranychus urticae o “arañita roja”.

Más eficacia y menor toxicidad

Los nuevos compuestos derivados del uracilo estudiados por este equipo investigador no solo han demostrado tener una notable capacidad acaricida frente a esta plaga, sino también una menor toxicidad frente a los plaguicidas hasta ahora comercializados. Por ello, el profesor Mérida cree que con la herramienta desarrollada “se podrían obtener compuestos capaces de reemplazar a los actuales, tanto por su actividad acaricida como por ser más respetuosos con el medioambiente”.

Los resultados de este estudio, realizado mediante técnicas de topología molecular, han sido publicados en la revista Combinatorial Chemistry & High Throughput Screening. El equipo investigador liderado por los profesores Salvador Mérida y Vicente Villar del Instituto de Ciencias Biomédicas de la CEU-UCH, ha estado integrado por los profesores Santos Fustero y Raquel Román, del Departamento de Química Orgánica de la Universitat de València; María Gálvez, del Departamento de Físico-química de la UV; y José Manuel Amigó, del Centro de Operaciones Investigadoras de la Universidad Miguel Hernández de Elche.

Abstract del artículo «Efficacy and Activity Prediction by Molecular Topology of New Drugs Against the Tetranychus urticae Plague», en PubMed.