Investigación en energía eólica: la CEU UCH participa en un consorcio internacional con financiación del Programa H2020 de la UE

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El Grupo TecEner, que lidera el profesor Fernando Sánchez López, colabora con diez socios europeos en el diseño de nuevos materiales para las palas de los aerogeneradores, que reducirán el coste de la energía eólica marina

Fernando Sánchez, de la CEU UCH, junto a investigadores del grupo europeo ODB en las instalaciones de ORE Catapult. (Foto: ORE Catapult).
Fernando Sánchez, de la CEU UCH (3º por la dcha.), junto a investigadores del grupo europeo ODB en las instalaciones de ORE Catapult. (Foto: ORE Catapult).

La Universidad CEU Cardenal Herrera forma parte del proyecto Offshore Demonstration Blade (ODB), que apoya la investigación y desarrollo de innovaciones para las palas de las turbinas eólicas, incluyendo mejoras aerodinámicas y estructurales, sistemas de monitorización del borde de ataque y soluciones de protección contra la erosión de los aerogeneradores. En este proyecto internacional de investigación, financiado con 4 millones de euros procedentes de fondos del Programa Horizonte 2020 de la UE, participan diez socios europeos para el desarrollo de siete nuevas tecnologías para turbinas eólicas costeras que, en conjunto, podrían reducir el coste medio de la energía eólica procedente de zonas costeras (LCOE) en un 4,7%.

Estas tecnologías desarrolladas por los integrantes del ODB, entre ellos el Grupo TecEner que dirige Fernando Sánchez en la CEU UCH, serán adaptadas a la turbina de demostración 7MW de Levenmouth Offshore Renewable Energy (ORE) en Escocia, como prueba piloto para su posterior aplicación en turbinas costeras ya existentes o nuevas.

Modelo de turbina de demostración 7MW de Levenmouth Offshore Renewable Energy (ORE), en Escocia, donde se testarán los avances del grupo investigador europeo ODB. (Foto: ORE Catapult)
Modelo de turbina de demostración 7MW de Levenmouth Offshore Renewable Energy (ORE), en Escocia, donde se testarán los avances del grupo investigador europeo ODB. (Foto: ORE Catapult).

Financiación europea y española

El proyecto, con propuesta de resolución provisional para su financiación por parte del Ministerio de Economía y Competitividad, con cargo al Programa de Ayudas a las Acciones de Programación Conjunta Internacional (APCIN 2017), y del programa internacional DEMOWIND 2, ERA-NET, COFUND, tiene una duración de dos años, será coordinado por ORE Catapult Development Services Ltd (ODSL) del Reino Unido. Contará con la participación de organizaciones líderes en innovación de aerogeneradores, como CENER, Bladena, TNO, Aerox, Siemens Gamesa Renewable Energy, Total Wind, Dansk IngeniørService A / S DIS, la Universidad Técnica de Dinamarca (DTU) y la Universidad CEU Cardenal Herrera (CEU UCH) en España.

En los aerogeneradores eólicos, los costes operativos y de mantenimiento representan casi una cuarta parte del coste medio total de la energía (LCOE) que genera una turbina eólica marina. En estas operaciones de mantenimiento del rotor, la erosión de las palas y su integridad estructural representan una gran parte de estos costes de mantenimiento. Por lo tanto, mejorar el rendimiento y la vida operativa de las palas de la turbina tendrá un impacto directo en la reducción del coste medio de la energía eólica generada (LCOE).

Grupo TecEner de la CEU UCH

Por parte de la Universidad CEU Cardenal Herrera participan en este proyecto europeo los investigadores del Grupo TecEner para el Desarrollo de Tecnologías en Aplicaciones Energéticas, que lidera el profesor doctor Fernando Sánchez López, director del Instituto de Investigación de Diseño, Innovación y Tecnología IDIT-CEU. Su trabajo consiste en el modelado numérico de nuevos materiales poliméricos y sus procesos de fabricación para el recubrimiento superficial de las palas de los aerogeneradores. El objetivo es desarrollar soluciones que las hagan más resistentes a la erosión causada por el impacto de gota de lluvia, especialmente importante en los aerogeneradores de gran tamaño que se instalan en zonas marinas con condiciones climáticas adversas.

Web del proyecto Offshore Demonstration Blade (ODB).